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Message from Superintendent Dr. Monique Felder

Para leer en español, ver más abajo.

 

September 23, 2022


Dear Orange County Schools staff, students and families, and our friends in Alamance County,

The loss of two young lives in our community this past weekend has been nothing short of devastating.

On behalf of the entire Orange County Schools community, I want to express our deepest condolences to the families of Lyric Woods, our Cedar Ridge High School ninth-grader, and Devin Clark, an Eastern Alamance High School senior in our neighboring county. We are terribly sorry for your loss.

To everyone who has known and loved these children, I am sorry. And I am terribly sad and frustrated that we find ourselves here, now. Talking in this way about our children.

We love our children, and we tell them so in so many ways every day. In that love, we have spent this week even more intently doing what we already strive to do every day. 

At our high schools and around the district, we are listening to our students and learning from them, learning with them – learning about their dreams and the futures they imagine for themselves, learning about the ways our students have come together to support one another across all lines of difference, and learning about the vast challenges our children are confronting in different aspects of their lives.

To our staff and all the trusted adults in children’s lives across our community – to the whole learning community, to all our school staff and leadership, Principals Dr. Anna Hipps and Dr. Gwen Roulhac in particular, and to our friends and neighbors at Eastern Alamance – thank you.

Thank you for being there for our children every day with your steady presence.

Thank you for providing what every child needs to succeed – which on some days is simply to rest – even when forces outside everyone’s control make that task seem nearly impossible.

Thank you for helping students find healthy ways to express grief and a desire for healing; for allowing students time and space; for providing supportive guidance at school, at athletic events, and wherever students build community in a positive way.

And thank you most of all for staying connected and fostering relationships that build trust and protection for our children. None of us is in this alone, and none of us can do this work alone.

I am grateful for my conversation this week with Superintendent Dr. Dain Butler of the Alamance-Burlington School System. We were able to share our condolences and our firm commitment to supporting the children, families, staff, and communities we all serve. 

I am grateful for the partnership we ALL share, as we ALL work to ensure that every child within our communities may walk forward with confidence into the future they deserve.

I am grateful for our sports teams and their coaches, for individuals and groups of students around Orange County Schools – and for our friends from neighboring counties – for your timely and generous acts of support for our students and our community at such a difficult time.

These are terribly difficult conversations. And we often don’t want to have difficult conversations that make us feel discomfort. But through that discomfort and this difficult conversation, we will show our children that we love them, because together we are here for them.

Dear students: 

Please know that there is always someone who will listen and support you as we move forward together. In your families, among the trusted adults at your school, and in our community – we will always be here to help you find what you need.

To everyone: 

Please know that we will continue to honor and show respect to the lives of these children. We will continue to provide grief counseling and support our students in every way possible.

Your continued cooperation with our schools – doing all we can together to support each and every student to reach their maximum potential – is most welcome at this time.

 

In service to children,

Monique Felder, Ph.D.
Superintendent


 


23 de septiembre de 2022

Estimado personal de las Escuelas del Condado de Orange, estudiantes y familias, y nuestros amigos del Condado de Alamance,

La pérdida de dos vidas jóvenes en nuestra comunidad este fin de semana pasado ha sido nada menos que devastadora.

En nombre de toda la comunidad de las Escuelas del Condado de Orange, quiero expresar nuestras más profundas condolencias a las familias de Lyric Woods, nuestra estudiante de noveno grado de la Escuela Secundaria Cedar Ridge, y de Devin Clark, un estudiante del último año de la Escuela Secundaria Eastern Alamance en nuestro condado vecino. Lamentamos mucho su pérdida.

A todos los que han conocido y amado a estos niños, lo siento. Y estoy terriblemente triste y frustrada de que nos encontremos aquí, ahora. Hablando de esta manera sobre nuestros hijos.

Amamos a nuestros hijos, y se lo decimos de muchas maneras cada día. En ese amor, hemos pasado esta semana haciendo aún más intensamente lo que ya nos esforzamos por hacer todos los días. 

En nuestras escuelas secundarias y en todo el distrito, estamos escuchando a nuestros estudiantes y aprendiendo de ellos, aprendiendo con ellos - aprendiendo sobre sus sueños y los futuros que imaginan para sí mismos, aprendiendo sobre las formas en que nuestros estudiantes se han unido para apoyarse unos a otros a través de todas las líneas de diferencia, y aprendiendo sobre los vastos desafíos que nuestros niños están enfrentando en diferentes aspectos de sus vidas.

A nuestro personal y a todos los adultos de confianza en la vida de los niños de nuestra comunidad - a toda la comunidad de aprendizaje, a todo el personal y liderazgo de nuestra escuela, a las directoras Dra. Anna Hipps y Dra. Gwen Roulhac en particular, y a nuestros amigos y vecinos de Eastern Alamance - gracias.

Gracias por estar ahí para nuestros niños todos los días con su presencia constante.

Gracias por proporcionar lo que cada niño necesita para tener éxito - que en algunos días es simplemente descansar - incluso cuando las fuerzas fuera del control de todos hacen que esa tarea parezca casi imposible.

Gracias por ayudar a los alumnos a encontrar formas sanas de expresar el dolor y el deseo de sanar; por dar a los alumnos tiempo y espacio; por proporcionar orientación de apoyo en la escuela, en los eventos deportivos y dondequiera que los alumnos construyan una comunidad de forma positiva.

Y, sobre todo, gracias por permanecer conectados y fomentar las relaciones que generan confianza y protección para nuestros hijos. Ninguno de nosotros está solo en esto, y ninguno puede hacer este trabajo solo. 

Estoy agradecida por mi conversación de esta semana con el Superintendente Dr. Dain Butler del Sistema Escolar de Alamance-Burlington. Pudimos compartir nuestras condolencias y nuestro firme compromiso de apoyar a los niños, las familias, el personal y las comunidades a las que todos servimos. 

Estoy agradecida por la asociación que TODOS compartimos, ya que TODOS trabajamos para asegurar que cada niño dentro de nuestras comunidades pueda caminar con confianza hacia el futuro que se merece.

Estoy agradecida por nuestros equipos deportivos y sus entrenadores, por los individuos y grupos de estudiantes de las Escuelas del Condado de Orange - y por nuestros amigos de condados vecinos – por sus oportunos y generosos actos de apoyo a nuestros estudiantes y a nuestra comunidad en un momento tan difícil.

Son conversaciones terriblemente difíciles. Y a menudo no queremos tener conversaciones difíciles que nos hagan sentir incomodidad. Pero a través de esa incomodidad y de esta conversación difícil, mostraremos a nuestros hijos que los queremos, porque juntos estamos aquí para ellos.

Queridos alumnos: 

Por favor, sepan que siempre hay alguien que los escuchará y los apoyará mientras avanzamos juntos. En sus familias, entre los adultos de confianza de su escuela y en nuestra comunidad, siempre estaremos aquí para ayudarles a encontrar lo que necesitan. 

A todos: 

Por favor, sepan que seguiremos honrando y mostrando respeto a las vidas de estos niños. Seguiremos proporcionando asesoramiento sobre el duelo y apoyando a nuestros estudiantes de todas las formas posibles. 

Su continua cooperación con nuestras escuelas - haciendo todo lo que podamos juntos para apoyar a todos y cada uno de los estudiantes para que alcancen su máximo potencial - es muy bienvenida en este momento.


Al servicio de los niños,

Monique Felder, Ph.D.
Superintendente

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